Archive for January 16th, 2008

Wednesday, January 16, 2008

De locos. Un celular con criterio propio, que aconseja a su dueño qué hacer y cuándo

Del sitio: www.saludyciencias.com.ar

Antes de que lean este artículo… solo diganmé una cosa: no les recuerda a “El Demoledor”? Los policías tenían una máquina a la que le preguntaban qué hacer con los ladrones!!!.. y supuestamente era algo loco.. por Dios! =S… Tomen un momento más, a esta parte de la película me refiero, comparen, minuto 2.20:

Un celular con criterio propio, que aconseja a su dueño qué hacer y cuándo

Si los teléfonos celulares son hoy moneda casi corriente y si hacen mucho más que tratar de comunicar a su dueño para hablar por teléfono con alguien más, un grupo de investigadores del Palo Alto Research Center (en Estados Unidos) acaban de dar un paso más hacia la omnipresencia móvil.

Se trata de una herramienta informática que convierte a los telefonitos en asistentes personales. Pero no cual si fueran una moderna PDA (Personal Digital Assistant, algo así como una computadora de mano), sino con criterio propio y suficiente como para recomendarle a su dueño acciones concretas a seguir a lo largo de sus días cotidianos.

Todo está digitado, obviamente, por un software que es el corazón de esta habilidad de ser consejero del celular. El soft se llama Magitti, y toma toda la información de la que dispone sobre el usuario para permitirse indicar qué cosas puede hacer… o no.

Algunas de las cosas que tiene en cuenta a la hora de opinar es adónde se encuentra el usuario, qué recomendaciones le hizo el teléfono anteriormente y qué mensajes de texto (o SMS) recibió y mandó.

Todo empieza a funcionar desde el momento mismo en que la persona poseedora de tan hábil teléfono lo enciende y pone al descubierto su pantalla. Como previamente se ha instalado Magitti, el celular, de manera inmediata, empieza a hacer sus recomendaciones. Por caso, adónde ir a comer, según el lugar donde esté geográficamente la persona, y la disponibilidad de restaurantes y bares de la zona.

Pero la cosa no es solamente funcionar en base a un GPS o sistema de posicionamiento global. Eso no tendría demasiada novedad.

Lo particular del software que alimenta al teléfono es que cuanto más tiempo pasa con su dueño y más interactúa con él, más sabe y aprende sobre sus costumbres.

Con lo cual, sus consejos y recomendaciones se van amoldando a las necesidades y hábitos del usuario, con lo cual van variando según él mismo va cambiando y, por ende, acertando cada vez más.

Y todo esto, porque el software utiliza algoritmos de inteligencia artificial. Si el dueño del móvil quisiera comer en un restaurante barato, el software compararía la localización GPS de locales gastronómicos con precios convenientes al presupuesto de la persona, y recién después de eso haría su recomendación de lugar.

“Estamos tratando de lograr que el teléfono celular sea lo más parecido a un ser humano”, explica Victoria Bellotti, una de las científicas que participa del desarrollo. “Lo que buscamos es que en lugar de sólo atiborrar de cosas al usuario, trate de hacer inferencias acerca de qué actividad él disfrutará más.”

De acuerdo con Bellotti, el software se focaliza en cinco actividades diferentes: comer, comprar, ver, hacer y leer. Esencialmente, el soft aprende del usuario.

¿Qué es lo que él hace los viernes en la noche? ¿Qué tipo de restaurantes prefiere cuando está fuera de la ciudad? ¿Adónde le gusta más ir de compras los domingos? Se supone que Magitti hará sus sugerencias guiado por las respuestas del usuario a tales respuestas.

La herramienta fue desarrollada por los investigadores para la empresa japonesa Dai Nippon Printing, una empresa fundada en el año 1876 y especializada en impresión y tecnologías de la información.

Wednesday, January 16, 2008

Bautizar niños en África. “Del puño del autor”

En blogs.periodistadigital.com encontré un post que despertó mi curiosidad. Voy a conservarlo textual, del puño del autor.

Bautizar niños en África. A vueltas con los nombres

“¡Que no, señora, que a su hija no le puedo poner por nombre “Aspirina”! Aunque les parezca mentira, no es esta una situación muy extraña cuando he tenido que bautizar a niños en alguna capilla perdida en el bosque del Norte de Uganda. La fiesta de mañana, del Bautismo de Jesús, me ha hecho recordar este y otros casos. Cuando uno oye esta salida no sabe uno si echarse a reir o si unirse al coro de los cuarenta o cincuenta angelitos que alternan el mamar de la teta de sus padres con el lloro a moco tendido y todo volumen, para desesperación del oficiante que pasea por entre las filas de los padres con el cántaro de agua.

No les digo nada si me piden que bautice a sus niños con nombres como “Nokia”, “Toyota” o “Mitsubishi”. Aunque peores toros que estos he tenido que lidiar, sobre todo cuando hace años me pidieron bautizar con otros nombres como Sadam Hussein, Bil Clinton o Tony Blair. Ya ven ustedes, tantos años dando catequesis sobre la vida de los mártires de Uganda o San Francis Javier para esto. Y se va uno a la ciudad, y la gente te pide en la parroquia nombres de telenovela como Glenda, Nighty, Kevin, Alexis o Wonderboy. Al final, me da incluso una cierta nostalgia por los tiempos de la primera evangelización, hace muchas décadas, cuando los primeros cristianos ostentaban nombre bien sonoros como Venancio, Gaudencio, Emerenciana, Atanasio o Severiano. Se ve que por aquellos años hacían como hace mucho en nuestros pueblos: mirar el calendario y poner el nombre del santo del día.

Recuerdo en 1993, cuando Juan Pablo II visitó Uganda, cómo durante las catequesis que dimos a la gente en las aldehuelas perdidas del distrito de Kitgum, insistimos a los catecúmenos para que eligieran el nombre de Juan Pablo el día de su bautismo. Llegó el feliz acontecimiento, y los tres primeros chavales que agacharon la cabeza para que les echara el agua me gritaron “Bill Clinton!” cuando les pregunté qué nombre habían elegido. Me tragué el orgullo y después de dudar un momento dije “William, yo te bautizo…” en el momento de derramar las aguas. Por fin llegó uno, acompañado de su catequista, el cual me dijo que el muchacho quería llamarse Juan Pablo. Por fin una satisfacción… que se esfumó rápidamente cuando me enteré al final de la misa de que el muchacho era sordomudo y el catequista lo había elegido por él, seguramente para complacerme.

Peores momentos tendría que ver pocos años después, cuando en las aldeas de Kitgum tuve una racha en el que casi todas las chicas querían bautizarse con el nombre de Mónica. Me sorprendí de ver tan repentina devoción por la santa madre de San Agustín, hasta que un catequista me dijo que la preferencia por el nombre se debía a lo que escuchaban por la radio sobre Mónica Lewinsky. Si lo llego a saber antes les digo a sus padres que más valía que les hubieran puesto María Goretti y que de paso les hubieran inculcado que más valía que siguieran su ejemplo de vida casta que el ejemplo de la pelandusca de la Casa Blanca, pero ya era tarde.

En fin, así son las cosas con esto de los nombres del bautismo por estos lares. En cuanto a la niña a la que querían poner de nombre “Aspirina”, al final lo dejamos en “Pierina”, que suena casi igual, aunque estoy seguro de que en su casa la siguen llamando con nombre de ácido acetilsalicílico.

Wednesday, January 16, 2008

A tener en cuenta señores: La Sífilis regresó.

En el blog de la Fundación Huésped ha sido publicada esta mañana información muy importante.

Los casos de sífilis han aumentado a nivel mudial.

En Argentina, hasta el 2006 se registró un aumento paulatino, en la mayoría de los casos notificados, jóvenes de 20 a 30 años. En este sentido la preocupación es que han sido pocos los casos notificados y por ende se presume que las cifras serían aún mayores.

En tanto, en China el crecimiento de sífilis es notable y en Gran Bretaña la cantidad de casos aumentó en un DOS MIL POR CIENTO durante la última década.

A todo esto, en el blog de la Fundación Huésped destacan que la sífilis es una Infección de Transmisión Sexual (ITS) que se contagia a través de una bacteria llamada Treponema pallidum. Es fundamental tener en cuenta que la mejor manera de prevenirla es con el uso del preservativo, desde el inicio de la relación sexual y en todos los casos, porque a través del sexo oral y anal también hay altos riesgos de infectarse.

Señalan que lo más peligroso de esta enfermedad es que puede no presentar síntomas, y es por eso que muchas personas infectadas no saben que lo están. Durante el verano anterior, en Mar del Plata, se realizaron juntamente con los análisis gratuitos de HIV, análisis para detectar sífilis.

El resultado fue sorpresivo: un 4 % descubrió que tenía la enfermedad, y esto se tradujo en un aumento del 30%, al comparar el resultado con los de veranos anteriores.

Las consecuencias de la sífilis son graves: puede causar demencia, ceguera, parálisis y problemas cardíacos, puede transmitirse durante el embarazo al bebé (si no se realiza el tratamiento necesario) y provocar malformaciones congénitas. Según los datos oficiales, los casos de sífilis congénita tuvieron una tendencia creciente en los últimos 15 años, sobretodo en el noroeste del país, donde “los valores se mantienen elevados en relación con otras zonas del país”.

La recomendación para vos, para mi, para todos: PRUDENCIA, CUIDADO, y hacer uso de la característica que nos diferencia de otros seres vivos: RACIONALIDAD.